Opdrachten

Zorro

musical
Héél lang geleden, toen alles er nog zwart-wit uitzag, was er een televisieserie Zorro. Een Mexicaan met een cape, een masker en een degen verrichte wekelijks een heldendaad. Hij liet steevast een teken achter, drie strepen die bij elkaar de letter Z vormden, in een muur of in iemands broek. Over dit karakter is door de Gipsy Kings (met wat hulp uit de theaterwereld) een musical geschreven, gebaseerd op de fictieve biografie van Isabel Allende. Een vaste klant van Ardis Park gaat deze musical volgend jaar opvoeren. De muziek is een mooie toevoeging aan de catalogus van Ardis Park. Voor het flamenco-karakter van de liedjes hebben we een beroep gedaan op een flamenco-gitarist, die in no time de bladmuziek onder de knie kreeg. Sergeant Garcia: I can't drink while I'm…
Read More

Miss Saigon

musical
Een koor wil graag een medley uit de musical Miss Saigon zingen, en heeft daarvoor kant-en-klare bladmuziek met koorpartijen aangeschaft. De begeleiding daarvan is alleen een piano. Dat is prima om te mee repeteren, maar het koor is gewend flink uit te pakken en wil graag een complete instrumentale begeleiding. Gelukkig beschikken we óók over de originele bladmuziek van de hele musical. We gaan de medley samenstellen uit fragmenten van de hele musical. (Dat gaat met een spreadsheet, met maatnummers, om niet in de war te raken. Ja echt.) We maken daarvoor een opname met een volledig symfonieorkest, extra koperblazers, piano, bas/drums/gitaar, en een hele massa exotische instrumenten, zoals de shamisen, kalimba, marimba, gamelan, koto, tsusumi, en allerhande bellen en gongs. In totaal 37 tracks. Omdat het koor niet voldoende…
Read More

Ja Zanna, Nee Zanna

musical
In de Verenigde Staten is het nog hard nodig dat LGBHT+-ers gelijk behandeld worden als anderen, en ook musicalschrijvers doen hun best om hun visie daarop uit te dragen. In de (vrij onbekende) musical Ja Zanna Nee Zanna (Zanna, don't!) is de meerderheid homo, en is er een kleine hetero-minderheid, die lijdt onder heterofobie. De omgekeerde wereld. Samen met de klant heb ik naar de muziek geluisterd, en het oordeel was samen te vatten als: gemiste kans. De liedjes zijn sterk genoeg, maar de muziek is volstrekt op de achtergrond. Vaak is de begeleiding niet meer dan een beat en wat akkoorden om de boel op gang te houden. Waar dat niet zo is, is dan weer een clichématig synthesizergeluid te horen. In plaats van de voorgeschreven begeleiding heb ik…
Read More

Medley

musical
Populair bij klanten die het publiek willen vermaken met dansen en zingen, maar die niet een hele voorstelling op de planken willen brengen, is de Medley. De medley rijgt een aantal fragmenten van bestaande nummers aan elkaar, zodat er een voortdurend salvo van herkenbaarheid op het publiek gericht wordt. Uit de nummers worden alle delen verwijderd die onnodig tijd kosten: het intro en het outro, de solo, alle coupletten behalve de eerste, al het vulmateriaal; alles wat overblijft is tekst die door het publiek meegezongen kan worden. De overgangen van het ene nummer naar het andere worden zo kort mogelijk gehouden zodat de bezoeker voortdurend door nieuwe golven van herkenning overspoeld wordt. En dat is leuk! Met een medley kun je meerdere solisten of dansgroepjes even in de spotlight zetten…
Read More

LuxuriaMusic

theater
"Internet radio station by day, international jewel thief by night!" Ik luister graag naar LuxuriaMusic, een internet-zender die voornamelijk vergeten muziek draait. Hun catalogus bestaat uit buitengewoon kleurrijke, merendeels optimistische, up-tempo instrumentale nummers uit de film- en amusementsindustrie van grofweg 1960 - 1980, met een goede smaak voor curiosa en exotica. Ik ben dol op dat soort muziek. Zet de zender aan, en dan zou je zomaar "Hawaiian music as played by non-Hawaiians" (hun eigen karakterisering) kunnen horen, of het James Bond-thema gespeeld op een sitar, of een Andy Williams-nummer gecovered door een close harmony-koor uit Mexico, of filmmuziek uit een spaghetti-western. Liftmuziek, maar dan uit een vintage-lift. Soms zit het tegen jazz aan, maar het wordt nooit heel serieus. Denk aan een oude Martini-reclame, of de vergane glorie van vliegreizen…
Read More

Liederen van Roger Quilter

solo
Onder mijn klanten is een aantal zangdocenten, die, zoals gebruikelijk is, hun leerlingen tijdens de les begeleiden op piano. Naarmate de leerling vordert zal hij of zij hogere eisen aan het repertoire gaan stellen. En hoe moeilijker de zangpartij, hoe lastiger ook de pianobegeleiding. Het gebeurt dan al snel dat de docent geen lekkere begeleiding kan spelen, immers de docent heeft alle aandacht bij de prestaties van de leerling. En al gaat het niet om de kwaliteit van de begeleiding, de zanger moet voldoende ondersteuning hebben om het stuk effectief te oefenen. Een voorbeeld zijn de liederen van Roger Quilter (1877 - 1953). Hij heeft van alles geschreven maar is het bekendst geworden door zijn liederen, die, hoewel duidelijk 20e-eeuws, nog wel een conventionele harmonie bezitten, maar daarvan al wel…
Read More

Als het stormt

solo
Voor een klant (solozangeres) ben ik bezig met repertoire van Ramses Shaffy - en wat een genoegen is dat. Wat maakt die muziek zo bijzonder? Natuurlijk was Ramses Shaffy een artiest zoals er geen tweede was, met die breedte in z'n stem, en die dictie. Luister naar de eerste woorden van "Als het stormt": Wij vinden die uuhggh-klank in "stormt" nu wat bekakt, maar echt, in de jaren zestig zong je zo. Shaffy zingt alsof hij zich niet omver laat blazen. Maar luister ook naar dat orkest - het mocht in die tijd nog wat kosten: de arrangementen die voor het populaire repertoire gemaakt zijn, bijvoorbeeld ook voor Boudewijn de Groot, waren altijd schitterend. De percussie en strijkers geven hier een extra stormgevoel. Hoor die cellisten vlak bij de brug…
Read More

Op bezoek

musical, nieuws
Regelmatig ga ik op bezoek bij repetities van musicalklanten. Dat is ontzettend leuk en leerzaam. Het is altijd een plezier om mensen aan het werk te zien met de muziek die ik gemaakt heb. En omdat het altijd gaat om het maken van iets creatiefs, iets moois, is de sfeer altijd positief. Daar word ik blij van. Mijn rol bij zo'n repetitie is voornamelijk zorgen dat ik niet in de weg loop. Ik ben daar op bezoek en zit zonder veel commentaar op de tribune. Maar ik kijk goed en noteer wat mij opvalt. Die aantekeningen stuur ik dan later naar de regisseur. Niet dat ik de pretentie heb om op zijn of haar stoel te gaan zitten. Ik ben wel een, zeg maar, ervaren toeschouwer. En heel dankbaar publiek.…
Read More

Sinterklaas komt uit Spanje

theater
Eén van de merkwaardigheden van dit vak is dat een project vaak te maken heeft met het verkeerde seizoen. Ik heb wel eens een zomerhit geschreven in februari, en onlangs, tijdens de hittegolf, was ik aan het nadenken over carnaval. Toch bewijst dat alleen maar dat mijn klanten goed zijn in vooruitplannen. (meer…)
Read More

Rick Lammers op reis door Europa

nieuws
Ik heb een zwak voor rondreizende artiesten, voor de speelman die komt en gaat naar het hem belieft, die daar is waar de mensen zijn, en die het gelukkigst is als hij die mensen vermaakt. De Troubadour. Mr. Bojangles. The Guitar Man. (meer…)
Read More